渔民捕获一条怪鱼,原来是白垩纪初期就早已灭绝的「空棘鱼」,牠是「远古两栖的动物祖先」!

 
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1938年12月22日,非洲发生了一件在科学史上震撼全世界的大事——在非洲东海岸的东伦敦港附近的一条小河的入海口约73米深的海水中,渔民们捕到了一条身长1.4米,重57.5千克的大鱼。这条鱼浑身金光闪闪,体型肥胖,尾鳍像长矛。这种古怪的鱼,渔民们从未见过,他们立即想到应该把这罕见之物送往当地的东伦敦自然歷史博物馆。接待他们的女研究员拉蒂迈立刻被这条鱼吸引了。

她从来没有见过,也从来没有听说过这么奇特的鱼,她从专家的角度,认为这是一种从未发现过的新物种。这条鱼上岸后活了3个多小时,她对照着活鱼画了一个草图,送给正在当地度假的英国古鱼类雪茄史密斯教授。当教授看到这份草图时,高兴地跳了起来。他简直不敢相信面前的一切!这不就是早在1.2亿年前的白垩纪初期就早已灭绝了的总鳍鱼类中的空棘鱼吗?这古老的鱼类今天仍有其子活孙在世上,可以说人们找到了远古两栖动物祖先的现生代表。

为了纪念拉蒂迈小姐在这一科学发现中的重要作用,史密斯教授将这一鱼类的新属种命名为拉蒂迈鱼。当教授把他这一发现和研究成果在报刊和电台上公佈以后,立即引起了全世界的轰动,这一重大的科学发现成为当时人们街头巷尾的议论主题。遗憾的是这条拉蒂迈鱼标本保存太差了,不能进行更深入详细的解剖研究,于是史密斯教授把这种鱼印成招贴画,贴到非洲东海岸和马达加斯加群岛一带,提供最先进的钓鱼具并用高价悬赏收购这种鱼。英、法、美三国科学家还联合组成了採集队,希望能在该地捕到拉蒂迈鱼。

然而,大多数科学发现往往带有偶然性。他们望眼欲穿地等了整整14个年头,直到1952年12月20日夜里,才在马达加斯加岛西北的葛摩群岛的安朱安岛附近钓到了第2条空棘鱼。这条鱼长1.385米,其形状同第一条鱼差不多。但是科学家却异常兴奋的在这条鱼身上发现了一条关于进化的重大秘密。

在1954年11月12日,人们钓上来第八条鱼空棘鱼,由于养在捕鲸船中,这条鱼存活了19个半小时。当时马达加斯加研究所所长,法国学者米特洛教授也赶到了现场,仔细观察了这条鱼,证明它的胸鳍几乎能做各方向的转动和安置姿势,也就是说,它的鳍可以演变为四肢!这种鱼最大的特点是鱼鳍非常特殊,打个比方,别的鱼的鳍像扇子,拉蒂迈鱼的鳍像刀柄,鳍中有中轴骨骼,胸鳍与一般鱼不同,像一个万向轮,如果方位调度适当,可以利用这种鳍勉强爬行几步。

这种与众不同的鳍,是嵴椎动物进化歷程中的一次巨大飞跃。科学家认为,这为陆地动物奠定了基础。在3.5亿年前,拉蒂迈鱼——空棘鱼是在咸水和淡水中生活的。大约3亿年前,移居到了海水中。中国曾在广西、浙江等地分别发现过空棘鱼类化石。

拉蒂迈鱼为人类带来的震撼随着研究的进展而日益加大:科学工作者吃惊地发现,一直被认为是低等四足动物祖先的拉蒂迈鱼竟没有「内鼻孔」!

内鼻孔是供内鼻管从鼻腔通往空腔顶部的开口,没有内鼻孔就无法通过肺进行唿吸,而没有肺的帮助,四足动物是无法在陆地上生存的。我们的祖先是鱼,已经没有什么疑问了,但到底是肺鱼还是总鳍鱼类(如拉蒂迈鱼),还需要证据和研究。相信随着科学的发展。我们一定能找到真正的鱼祖先。






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